Une collaboration prometteuse

NTN : un groupe international

NTN Global Group, dont le siège social est à Osaka, possède 29 usines dans le monde (Japon, États-Unis, Canada, Europe, Asie) ainsi que 4 centres de recherche et développement. NTN est l’abréviation de New Technology Network et est l’un des principaux fabricants japonais de roulements et de joints de transmission, sous les marques NTN, BOWER et BCANTN. Le groupe compte plus de 25 000 collaborateurs dans le monde et génère un chiffre d’affaires de 6,8  Md  USD  (chiffres 2017, exercice clos au 31 mars 2018).

NTN Transmission Europe, avec qui nous travaillons, est une entité de 700 personnes environ appartenant au groupe NTN et spécialisée dans les pièces de transmission, avec pour site principal Allonnes dans la Sarthe.  Dans le domaine des transmissions, NTN possède également des implantations en Allemagne ou encore à Sibiu en Roumanie. NTN produit aussi des pièces forgées en acier en France à Crézancy (Aisne) : des tulipes et bols de transmission qui sont ensuite usinées et assemblées sur d’autres sites.

Les débuts avec NTN 

L’activité a démarré avec des paliers de transmission fabriqués à Joigny (aujourd’hui Joigny a toujours en production un pallier NTN pour Suzuki). Mais le démarrage réel de la collaboration a été en 2013. Un fournisseur de NTN qui produisait en France des barres usinées et traitées pour le site NTN à Allonnes connait alors des difficultés financières et n’est alors pas en mesure de répondre favorablement à la demande de NTN de démarrer une production en Roumanie. NTN attribue alors à Bronze Alu pour son site de BAC à Pitesti une commande d’une ligne de barres tournées et traitées. Une deuxième ligne a complété la première en mai 2017, doublant ainsi le capacitaire de barres NTN à BAC.
Les barres de transmission NTN sont usinées à partir de barres acier, moletées à chaque extrémité, traitées thermiquement par induction sur une certaine longueur, puis emballées après différents contrôles. On appelle une « ligne de barres » un îlot de production comprenant 4 tours, 1 rouleuse (molettes) et une machine TTH induction. Il existe une grande variété de barres : avec des diamètres pouvant aller jusqu’à 35 mm et des longueurs généralement comprises entre 400 et 700 mm.
Il est important de noter que pour chaque nouvelle barre à fabriquer, un processus de validation doit être scrupuleusement suivi : fabrication d’EI avec contrôle dimensionnel et contrôle des profondeurs de trempe avec la réalisation de différentes coupes suivant une procédure précise. Un lot de 300 pièces environ est ensuite fabriqué et envoyé au site NTN d’assemblage pour des essais de montabilité avant le lancement en série de la barre.

2018 : la collaboration avec NTN s’élargit 

Barres de transmission (avant et après traitement thermique)

La nouvelle stratégie de production de NTN prévoit alors d’externaliser des opérations d’usinage sur des composants comme les barres et les tulipes, afin de pouvoir se recentrer sur son cœur de métier : l’assemblage des transmissions.
Ainsi plusieurs consultations d’externalisation sont lancées par NTN. Bronze Alu est nominé avant les congés d’été sur 2 projets : une ligne de barres usinées et traitées en France, ainsi qu’une ligne de tulipes à usiner en Roumanie.
Un des avantages que Bronze Alu propose à NTN est une flexibilité de production entre la France et la Roumanie sur les deux familles de produits : barres et tulipes.
Plus récemment, Bronze Alu a été sollicité pour différentes prestations d’usinage en sous-traitance sur des bols et tulipes et a également réalisé des prototypes en aluminium sous-pression pour des paliers à partir d’un moule « petite série » qui pourra être utilisé ultérieurement pour produire des pièces série.

Tulipe

NTN – Bronze Alu : de belles perspectives de collaboration

La collaboration NTN-Bronze Alu continue à se développer dans un esprit de confiance mutuelle. NTN consulte régulièrement Bronze Alu sur les affaires en démarrage, mais aussi sur des projets où eux-mêmes sont en phase de consultation. L’échange est également technique : sur le choix des outils, les gammes d’usinage et les orientations industrielles.
Hormis les nombreuses cotations réalisées, Bronze Alu répond dans la mesure du possible à toutes les demandes de NTN pour des besoins ponctuels ou rapides de pièces (prototypes, validations, opérations en sous-traitance…).
Bronze Alu a été classé l’an passé par NTN comme fournisseur de rang A (prefered supplier), avec un taux de service récurent à 100% et sans incident qualité. Ce résultat a été obtenu par la rigueur, le professionnalisme et le sens du service des personnes de Bronze Alu  qui travaillent sur les projets NTN.
NTN a fêté ses 100 ans au mois de juin 2018 à Annecy et a convié Bronze Alu à cet anniversaire : ce fut l’occasion de mieux connaître le groupe et de pouvoir aussi échanger de manière moins formelle avec les représentants achats du groupe.
Pour les années à venir, d’autres projets pourraient se concrétiser sur les sites de Bronze Alu : une fourniture de bols en Roumanie, des paliers à produire en France, des barres à usiner et à traiter, en fonction des affaires que gagnera NTN en 2019 et les années suivantes.